Lunes, 09 de Julio de 2012 09:26

Los trastornos cognitivos en adultos mayores

WRITTEN_BY_MALE  Dr. John Robalino
El manejo del envejecimiento y de sus consecuencias es prevenir los factores que pueden acelerar este proceso. El manejo del envejecimiento y de sus consecuencias es prevenir los factores que pueden acelerar este proceso.

A medida que nuestra sociedad envejece existen cambios en el desempeño cognitivo, de ahí que los adultos mayores sin enfermedad específica presentan con frecuencia alteraciones neurológicas que se  presentan mayormente en las áreas de atención, memoria, lenguaje, habilidad visuo-espacial y en la inteligencia.


En la actualidad todavía nos planteamos la pregunta si estos síndromes clínicos que aparecen con la edad son manifestaciones de una enfermedad específica que se desarrolla en la vejez o bien es un cuadro degenerativo relacionado con el envejecimiento, considerado como una alteración morfofuncional y molecular. Es  importante enfatizar que es innegable que los trastornos cognitivos son más frecuentes en adultos mayores pero que no necesariamente son debidos al proceso de envejecimiento.  

El deterioro cognitivo  sin enfermedad específica,  es la alteración de una o varias funciones intelectuales que no llega a distorsionar notablemente la capacidad de relación social, familiar, laboral o actividades de la vida diaria.    Los deterioros cognitivos más graves interfieren negativamente con las actividades de la vida diaria y se denominan Demencia cuando tales alteraciones producen un déficit importante y notorio de la capacidad de relación social, familiar, o laboral de un adulto mayor.  

 

Causas

Estudios más recientes a través de neuroimagen revelan  que los trastornos cognitivos son el resultado de deficiencias  funcionales de la corteza prefrontal lateral que altera las capacidades ejecutivas, de atención y concentración, no obstante un porcentaje variable de adultos mayores con deterioro cognitivo leve no muestran cambios estructurales específicos.

La mayoría de los trastornos cognitivos se manifiestan con dificultades transitorias para evocar o rememorar sucesos recientes, nombres de personas y cosas, enlentecimiento del pensamiento, disminución de la capacidad de atención y concentración.

La evolución de los trastornos cognitivos del anciano es muy heterogénea, ya que estudios en individuos sanos indican que el deterioro de las capacidades ejecutivas (dificultad para resolver problemas, tomar decisiones complejas o no familiares, inhibir respuestas)  y mnésicas (memoria) experimentan progresión muy lenta a partir de los 60 años, así que el 50% casos  evoluciona hacia una Demencia en un lapso de 3 años, el resto mejora o permanece estable.

Lo que ha suscitado mayor atención y valor predictivo es la determinación del genotipo APO E, como factor de riesgo  de un trastorno cognitivo leve o  una demencia, aunque no es determinante en todos las personas.

 

Manejo de trastornos cognitivos en adultos mayores

El manejo clínicos de los trastornos cognitivos en adultos mayores, sean éstos consecuencias del envejecimiento en sí o la manifestación de enfermedades específicas de comienzo tardío, debe contemplar dos aspectos: primero hacer un diagnóstico diferencial exhaustivo y el segundo abordar los problemas que producen los cambios moleculares propios del envejecimiento.

Por lo tanto el objetivo primordial del manejo del envejecimiento y de sus consecuencias es prevenir los factores que pueden acelerar este proceso o las enfermedades asociadas y alcanzar una mayor calidad de vida.

Lo cognitivo influye en lo social, emocional, biológico, funcional, es decir cada dominio influye sobre otros y puede comprometer su funcionamientos.

Last modified on Lunes, 09 de Julio de 2012 09:57
Dr. John Robalino

Dr. John Robalino

Doctor en Medicina y Cirugía 
Postgrado en Psiquiatría
Diplomado en Demencias
Miembro de la Asociación Americana de Psiquiatría Geriátrica
Médico Tratante de la Consulta Externa Gerontopsiquiátrica
Instituto de Neurociencias

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